Fondateur du Community Organizing, Saul Alinsky était un travailleur social des quartiers pauvres de Chicago devenu organisateur des citoyens à partir de 1939.

Avant tout pragmatique, sa philosophie est de partir des gens là où ils en sont et de s’intéresser à la résolution de problèmes concrets dans le monde tel qu’il est.

Mal-logement, délinquance, précarité, défiance à l’égard des institutions, repli communautaire, creusement des inégalités… la plupart des problèmes touchant les quartiers américains au 20ème siècle avaient pour lui une seule et même cause : le fossé entre ceux qui ont des positions de pouvoir et ceux qui n’en n’ont pas.

Pour contrer ce déséquilibre de pouvoir, il développe des méthodes d’organisation de la société civile. Elles s’appuient sur la rencontre et la synergie entre des leaders citoyens et des organisateurs professionnels. Les organisateurs soutiennent les leaders dans la construction de leurs propres ressources organisationnelles, d’expression et d’action citoyenne. Les leaders amènent les citoyens de leur communauté à s’engager dans des campagnes leur permettant d’acquérir plus de contrôle sur les évènements qui les concernent. C’est un processus d’empowerment. En savoir plus

Photo / Saul Alinsky, précurseur du community organizing

 

Fondateur de l’Industrial Area Fondation en 1940, Saul Alinsky appuie l’organisation d’alliances citoyennes à Chicago, Baltimore, Saint Louis, dans l’État de New York ou en Californie. Par la suite, différentes branches du community organizing se développent. IAF, PICO, ACORN sont parmi les plus importantes fédérations nationales capables de mettre en mouvement des millions de citoyens. Elles diffèrent principalement par la façon dont elles sont structurées, certaines s’appuyant sur des organisations collectives (églises, mosquées, associations) pendant que les autres construisent à partir des membres individuels structurés par quartier. Edward T. Chambers, John Baumannont, Wade Rathke ou encore César Chavez font parti des plus fameux organisateurs qui, dans les années 70, ont développé le community organizing dans ses multiples formes. Des avancées sociales de grande ampleur ont été acquises par ce long travail d’organisation.

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Photo / César Chavez, leader du mouvement  des ouvriers agricoles aux Etats Unis

En 2010, une équipe de Grenoblois, inspirés par les méthodes du community organizing de Saul Alinsky et formés à Londres, cherche à adapter cette forme d’organisation de la société civile dans le contexte français.

Entre septembre 2010 et juillet 2012, les trois organisateurs de l’association (Solène Compingt, David Bodinier et Adrien Roux) rencontrent 600 leaders des quartiers de l’agglomération et accompagnent des campagnes citoyennes sur la baisse des charges dans les HLM, l’accueil des étrangers ou les horaires de travail des femmes de ménage.

Un groupe de leaders issus de groupes variés (congolais, pastorale des jeunes, centre culturel musulman, église évangélique, association de quartier) émergent pour préfigurer ce qui deviendra en décembre 2012, l’Alliance Citoyenne.

 

Photo / Assemblée fondatrice, décembre 2012